Der Online-Handel boomt, doch die Einkaufszentren halten Schritt. Zumindest der Marktführer ECE aus Hamburg lässt die digitalen Welten in seine Shopping-Malls einziehen.

Die Shopping-Zentren in Europa stehen nach Einschätzung des ECE-Chefs Alexander Otto vor einem entscheidenden Wandel. "An den Einkaufszentren geht der Einfluss des Digitalen auf die Gesellschaft nicht vorüber. Darauf werden wir reagieren, sagte Otto der Nachrichtenagentur dpa.

Die ECE entwickelt, baut, vermietet und managt seit 1965 Einkaufszentren. Mit 189 Anlagen im Management ist das Unternehmen europäischer Marktführer der Einkaufsgalerien und betreut rund 21 Milliarden Euro Einzelhandelsumsatz.

ECE testet Apps in zwei Einkaufszentren

In zwei Einkaufszentren in Hamburg und Essen testet ECE aktuell Apps für mobile Endgeräte, die den Kunden beim Eintritt in die Shopping-Mall über Neuigkeiten aus den Läden sowie Rabatt-Aktionen informiert. Außerdem können die Nutzer Angebote in ihren sozialen Netzwerken teilen.

"Die Reaktionen und Nutzerzahlen für die Apps sind bereits ermutigend, so dass derartige Angebote auch in anderen Centern geplant sind", berichtete Otto. Der Online-Handel, der dem traditionellen stationären Einzelhandel Umsatz abnimmt, bleibt eine Herausforderung für die Branche.

Allerdings hatte eine Konsumstudie der ECE mit der Unternehmensberatung Roland Berger ergeben, dass selbst die Internet-Generation ("Digital Natives") in Boutiquen, Warenhäusern und Shopping-Malls einkauft, weil dort direkt an- und ausprobiert werden kann. "Einkaufszentren müssen Erlebniszentren sein", sagte Otto. Dazu beitragen könnten Modeschauen, Gewinnspiele, Bastelkurse für Kinder oder Sportevents für Jugendliche.

Alexander Otto ist der jüngste Sohn des Versandhauskönigs Werner Otto (1909-2011), der einst auch die ECE gründete. Alexander Otto ist auch Mitglied des Aufsichtsrats der Otto Group.

Zweiter Fonds für Shoppingcenter geplant

Neben Deutschland ist ECE auch im Ausland engagiert. In der Türkei, nach Spanien der aktuell größte Auslandsmarkt, soll bis Herbst 2015 ein Shopping-Center mit mehr als
100 .000 Quadratmeter Mietfläche und mehr als 240 Shops entstehen. Europaweit hat ECE rund 14 Projekte in Bau und Planung, was einem Volumen von vier Milliarden
Euro entspricht.

Zum Kauf renovierungsbedürftiger Shopping-Zentren mit "Wertsteigerungspotenzial" soll im nächsten Jahr voraussichtlich ein weiterer Fonds für Investoren im Volumen seines Vorgängers (775 Millionen Euro Eigenkapital) aufgelegt werden, wie der ECE-Chef ankündigte.

Denn fast 90 Prozent des Gesamtkapitals des ersten ECE-Fonds sind investiert worden, unter anderem 2013 erstmals in Dänemark. In Odense kam ein Einkaufszentrum für 400 Millionen Euro hinzu. Als attraktiv für Ankäufe sieht Otto aktuell den italienischen Einzelhandelsmarkt an - mit konsumfreudigen Käufern auch im Luxussegment.