Der Gewinn des Internetauktionshauses eBay geht im vierten Quartal 2008 um fast ein Drittel zurück. Auch der Ausblick für das laufende Quartal schockt die Anleger.

Vor allem das enttäuschende Weihnachtsgeschäft hat für den heftigen Gewinneinbruch gesorgt. Mit dem Ausblick auf das laufende erste Quartal enttäuschte der US-Konzern die Anleger am Mittwochabend zusätzlich.

Der Überschuss der Online-Verkaufsplattform fiel im Schlussquartal 2008 um fast ein Drittel auf 367 Millionen Dollar (284 Millionen Euro). Der Umsatz ging um sieben Prozent auf 2,04 Milliarden Dollar zurück, wie eBay nach US-Börsenschluss am Sitz im kalifornischen San Jose bekanntgab.

Starke Konkurrenz durch Amazon

"Das Weihnachtsgeschäft war hart und sehr umkämpft", stellte Konzernchef John Donahoe fest. eBay habe die Wirtschaftskrise schwer zu schaffen gemacht. Hinzu kamen Wechselkursbelastungen durch den wieder stärkeren Dollar. Mehr als die Hälfte seiner Umsätze erzielt das Auktionshaus im Ausland mit Deutschland als zweitgrößtem Markt nach den USA.

Die Verkaufsplattform leidet auch zunehmend unter der Konkurrenz des US-amerikanischen Onlinehändlers Amazon. Der Wettbewerber legt seine Zahlen in der nächsten Woche vor.

Im laufenden ersten Quartal rechnet eBay mit einem Gewinn je Aktie (EPS) von 0,32 bis 0,34 Dollar. Der Umsatz soll zwischen 1,8 und 2,05 Milliarden Dollar liegen. Analysten waren bisher hingegen von 40 Cent und 2,10 Milliarden Dollar ausgegangen. ebay-Titel brachen im nachbörslichen New Yorker Handel deutlich ein.

Im Gesamtjahr 2008 konnte eBay den Umsatz noch um elf Prozent auf 8,54 Milliarden Dollar steigern. Der Überschuss lag bei 1,78 Milliarden Dollar. Ein Jahr zuvor hatte eBay wegen einer Milliardenabschreibung auf die Internettelefonie-Tochter Skype lediglich 348 Millionen Gewinn erzielt.